Mobil-Mobil Unik di Lintasan Balap, dari Rolls-Royce sampai i-MiEV

Mobil-Mobil Unik di Lintasan Balap, dari Rolls-Royce sampai i-MiEV

Apa yang pertama terbayang oleh Anda ketika ditanya soal mobil apa yang oke untuk dipakai balapan? Mungkin sebagain menjawab Ferrari, Mercedes-Benz? Atau mungkin Chevrolet, Ford, dan Toyota yang mengikuti balapan terkemuka di Amerika Serikat, Nascar. Toh terkadang ada yang mengambil langkah ekstrem dan nyeleneh, menggunakan mobil yang bukan jadi habitatnya untuk beradu cepat di lintasan.

Misalnya, pernahkah terbayangkan oleh Anda jika Rolls-Rocye digunakan untuk balapan? Mindset kita memang sudah terpatri pada hal-hal yang sudah menjadi standar. Rolls-Royce itu mobilnya ‘para dewa’, kendaraan yang digunakan orang-orang super tajir atau Ratu Elizabeth II dari Inggris, ternyata pernah ikut bersipacu menjadi yang tercepat. Atau mobil listrik mungil seperti Mitsubishi i-MIEV harus dipakaikan baju ‘kebesaran’ trek balap dan dipacu sekencang mungkin.

Nah, ide-ide nyeleneh ini justru bikin orang penasaran. Sejauh mana sih kalau mobil-mobil yang tak terpikirkan menjadi mobil balap, digeber di lintasan pacu? Malah tampangnya jadi lebih keren.

Volvo 850 BTCC 1994

Volvo 850 Station Wagon

Diawali oleh tuner Swedia bernama Stefansson Automotive (SAM) yang berniat membangun mobil untuk turun balapan British Touring Car Championship (BTCC) menggunakan Volvo 850 saloon. Saat itu BTCC memang tengah popular. Setidanya ada 10 pabrikan yang ikut turun seperti BMW, Ford, Vauxhall, Toyota, Mazda, Renault, Peugeot, Nissan, Alfa Romeo and of course, Volvo.

Stefansson kemudian mengetuk pintu Volvo untuk mendapatkan chassis dan body 850. Permintaan mereka memang dipenuhi, Volvo memberikan model 850. Tapi yang bikin pusing yang diberikan bukan versi sedan malah station wagon. Sama sekali tak cocok untuk balapan. Saat itu mobi-mobil di lintasan memang mirip dengan unit yang Anda beli di showoom, bedanya menggunakan suspensi lebih rendah, velg alloy rigan dan bumper modifikasi.

Kepalang tanggung, tim Stefansson maju terus. Mereka juga didukung Volvo’s senior vice president, Martin Rybeck. Mobil balap berjenis estate bakal jadi strategi marketing yang hebat dan mengangkat nama Volvo. Sebaliknya, jika gagal akan jadi malapetaka. Toh, mereka maju terus. Diputuskan melakukan uji terowongan untuk model sedan dan estate. Hasilnya mengejutkan, mereka mendapatkan kalau aerodinamika sang wagon lebih baik dari sedan. Tanpa perlu wing tambahan yang dilarang di balap BTCC. Ukurannya yang lebih panjang, atap datar justru memberikan downforce yang lebih baik. Estate juga lebih yahud menikung di kecepatan tinggi.

Baca juga: 8 Mobil Karya Desainer Italia Marcello Gandini, Dari BMW Sampai Lamborghini

Volvo 850 BTCC 1994

Sialnya, setelah lapor ke Volvo, mereka malah dicampakan. Volvo melihat potensi marketing yang besar dengan menurunkan model 850 Estate ini di balapan. Mereka lalu mengontak Tom Walkinshaw dari Tom Walkinshaw Racing (TWR) yang lebih berpengalaman membangun mobil balap.

Musim balap 1994 menjadi debut 850 Estate di medan BTCC. Mesinnya 2.0 liter 20-valve inline 5-silinder yang dipasangkan dengan X-Trac 6-speed sequential gearbox. Mesin ini menghasilkan tenaga 289 hp pada 8.500 rpm. Bobotnya terpangkas sebanyak 500 kg dibanding versi jalan raya yang mencapai 1,4 ton. Kemampuan pacunya juga lumayan, yaitu 0-100 km/jam dalam 7,4 detik.

Akhir 1993, Volvo mengumumkan akan ikut BTCC dengan pembalap Jan Lammers dan Rickard Rydell. Tak ada yang tahu soal mobil yang digunakan. Publik dibuat kager ketika tahu jika Volvo menurunkan Estate. Mobil ini jadi bahan tertawaan dan dijuluki Bread Van, alis mobil roti. Banyak juga pembalap yang protes lantaran tak bisa melihat lintasan dan sulit melakukan overtake jika berada di belakang si Volvo.

Hasil di akhir musim memag tak bagus. Mobil ini jarang menginjak podium, mereka berada di posisi 8 dari 10 pabrikan di klasemen akhir. Tapi dari sisi promosi komersial terbilang sukses. Baik untuk BTCC maupun Volvo. Gambar Volvo 850 Estate ceper sedang melibas belokan dengan dua roda terangkat, jadi materi iklan jempolan untuk menghapus image Volvo sebagai mobil membosankan yang aman.

Rolls-Royce Corniche 1981

Rolls-Royce Corniche

Coba diingat, kapan terakhir Rolls-Royce ikut balapan? Royce? Yap, mobil mewah asal Inggris ini memang pernah ikut balapan. Tepatnya pada 1981. Memang bukan balapan di sirkuit tapi Rally Paris-Dakar. Waktu itu, Paris Dakar adalah ajang unjuk kemampuan mengemudi perorangan. Bukan adu gengsi produsen mobil seperti sekarang. Inilah yang membuat dua orang Perancis bernama Thierry de Montcorge dan Jean-Christophe Pelletier iseng, “Kalau kita ikut rally gila pakai Rolls-Royce apa rasanya, ya?”

Ide gila ini kemudian diwujudkan. Rolls-Royce Corniche keluaran 1970 yang mewah, dipreteli. Bak sedan mewah yang diberi asteroid, tubuhnya jadi tinggi dan gempal. Body ganti dari bahan fiberglass, suspensi dan transmisi mengambil milik Toyota HJ45 Land Cruiser dan mesin punya Chevrolet 6,75 liter V8 bertenaga 350 hp. Bagian yang masih asli cuma grille dan emblem Spirit of Ecstasy khas Rolls-Royce di depan.

"Ini mobil Jean-Christophe. Karena sering rusak, jadi kami putuskan untuk merombak dan ikut balapan di gurun," kata De Montcorge seperti dilansir dari roadandtrack.com.

Di edisi-edisi awal, reli ini dianggap biasa saja. Pesertanya amatiran menggunakan mobil keluarga 2CV atau Land Rover standar. Namun pada 1981, ajang ini mulai menarik perhatian pabrikan. Range Rover ikut serta demikian juga pembalap legendaris pemenang F1 dan Le Mans Jacky Ickx.

Jadi tak mengejutkan jika Thierry de Montcorgé dan Jean-Christophe Pelletier sama sekali tak dianggap serius ketike membawa Rolls mereka di antara 290 peserta lainnya. Tapi ketika berjalan setengah event, keduanya berada di posisi ke-13. Hasil yang membuat lawan-lawan mereka mulai menanggapi serius. Sayangnya, saat menempuh rute di wilayah Burkina Faso, sang Rolls Royce menabrak pohon. De Montcorge cs bergegas melakukan perbaikan. Sayang, reparasi ini dinilai ilegal oleh panitia dan langsung diskualifikasi. Meski begitu, masih boleh ikut hingga ke Dakar, dengan catatan posisinya tidak dihitung. Alias jadi penggembira.

Baca juga: Kisah Jaguar E-Type, Mobil Tercantik di Dunia yang Pernah Dibuat

Mitsubishi i-MiEV Evo I

Mitsubishi i-MIEV

Lain lagi ceritanya dengan Mitsubishi. Mereka menurunkan mobil listrik mungil MiEV atau 'Mitsubishi innovative Electric Vehicle'. Siapa sangka kalau mobil mungil dengan sumber tenaga listrik bisa juga ikut balapan mendaki gunung, Pikes Peak International Hill Climb (PPIHC) tahun 2012. Sebagai informasi, PPIHC, atau juga dikenal dengan sebutan The Race to the Clouds, adalah balapan tahunnan mobil dan motor mendaki gunung Pikes Peak di Colorado, Amerika Serikat. Jarak tempuh 19.99 km dengan 156 tikungan, mendaki dari dari Mile 7 di Pikes Peak Highway (1,440 m) dan finis di ketinggian 4,302 m.

Pada edisi 2012, Mitsubishi menurunkan sepasang i-MIEV. Satu dengan spesifikasi standar dengan imbuhan modifikasi bumper saja. Yang satunya, yang mendapat ubahan tampilan, dijuluki i-MIEV Evolution yang memang dibuat khusus untuk ajang ini. Bentuknya beda jauh. Versi Evo lebih mirip mobil Formula.

Mitsubishi MIEV Evolution dibekali tiga dinamo listrik yang masing-masing berkekuatan 80 kW dengan penggerak empat roda. Kalau dikombinasi, ketiga dinamo itu menghasilkan tenaga setara 321 hp dan torsi 443 lbft. Mobil ini mengusung baterao 35 Kwh dengan total berat badan 1.400 kg.

Juara Dakar Hiroshi Matsuoka berada di balik kemudinya. Sayang, ia finish kedua dengan waktu tempuh 10 menit 30,85 detik. Ia berada di belakang mobil listrik Toyota FMG EVP002 yang dikemudikan Furnio Nutahara (10 menit 15,38 detik). Tahun berikutnya Dicoba lagi dengan MIEV Evolution II berbagai peningkatan, tapi hasilnya tidak beda jauh. Tahun 2014 barulah agak berbeda. Dua i-MIEV Evolution III sukses menempati podium dua dan tiga dengan waktu 9 menit 8,188 detik. Pengemudinya masing-masing Greg Tracy dan Hiroshi Matsuoka.

Apr Toyota Prius GT 2012

Toyota Prius

Siapa sangka kalau Toyota Prius yang tampangnya ‘sopan’ dan kadang membosankan itu bisa juga galak di balapan. Tepatnya balapan Japan Super GT. Tahun 2012, team apr Racing memperkenalkan Prius GT dengan tampang sangar, body lebar, wing besar di buritan dan lekukan body yang bikin pangling. Ia bertugas menggantikan Corolla Axio yang menjadi andalan Toyota di ajang ini sejak 2009.

Kalau tidak ada tulisan di kaca, mungkin tidak ada yang sadar kalau ini adalah Toyota Prius yang kerasukan mesin V8 3,4 liter di belakang kabinnya. Lengkap dengan sistem hybrid disiapkan khusus hanya untuk balap Japan Super GT. Spesifikasi teknis menurut apr Racing, mesin bisa menghasilkan 295 hp. Sementara sistem hybrid menambah dorongan daya sebanyak 147 hp.

Dengan modal itu, Prius GT berhasil finish di podium pada musim pertamanya dalam balapan ketahanan 300 km di Fuji Speedway. Tahun berikutnya sukses mencetak kemenangan pertama di tempat sama. Prius bermesin tengah ini terus digunakan oleh apr Racing hingga akhir musim 2018.

Entah kenapa, apr Racing kerap mengucapkan bahwa Prius akan pensiun. Tapi itu tidak terjadi, untungnya. Musim 2019, aturan Japan GT berubah yang mengharuskan mesin semua di depan. Tanggung berubah, apr Racing memasukan jantung mekanis V8 baru dengan kapasitas 5,4 liter. Prius GT ini diklaim sebagai generasi Prius ngebut yang paling mutakhir dalam berbagai hal. Aslinya, mesin ini digunakan oleh Lexus RC F GT3. Sementara sistem hybrid tidak berubah.

Tahun 2020 ini, apr tetap menurunkan sepasang Prius untuk kelas GT300.Namun kurang bertaji. Finish terbaik adalah posisi 10. (Idr/Raju)

Bahan: Ragam Sumber, Foto: media.volvocars.com, robbreport, blog.toyota.co.uk

Baca juga: Ini Mobil-Mobil Keren Keluaran Pabrikan Asal Inggris